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¿Qué es la hepatitis?

Es la inflamación del hígado. Puede ser producida por virus, bacterias, parásitos, sustancias químicas y medicamentos.

¿Cómo se adquiere?

En el caso de la hepatitis infecciosa puede adquirirse a través de sangre contaminada, alimentos contaminados, contacto sexual, tatuajes y drogadicción. En caso de exposición a químicos se adquiere por el contacto repetitivo del mismo o por inhalación. En otros casos se desconoce la forma de contacto o de adquisición.

¿Qué tipos de hepatitis se conocen?

Las hepatitis tal vez más conocidas son las virales.

De éstas se conocen al menos las siguientes:

  • Hepatitis A.
  • Hepatitis B.
  • Hepatitis C.
  • Hepatitis D.
  • Hepatitis E.
  • Otros tipos de hepatitis : por mononucleosis infecciosa, citomegalovirus y sarampión.
  • Hepatitis alcohólica.
  • Hepatitis autoinmune.
  • Esteatohepatitis.
  • Hepatitis por toxinas.
  • Hepatitis por bacterias (salmonela).

¿Cómo puede prevenirse?

La prevención varía con cada tipo de hepatitis. Existen algunas reglas generales para reducir el riesgo de infección o inflamación que incluyen :

  1. Evitar el contacto de sangre o productos sanguíneos.
  2. Practicar sexo seguro.
  3. Conocer sustancias tóxicas en el área laboral.
  4. Aplicarse la vacuna contra virus de hepatitis A y B.
  5. Evitar el uso de sustancias intravenosas.

¿Cuáles son las molestias más comunes?

  1. Orina oscura.
  2. Pérdida de apetito.
  3. Fatiga.
  4. Malestar generalizado.
  5. Distensión abdominal.
  6. Comezón.
  7. Ictericia (tinte amarillo de piel u ojos).
  8. Náusea y vómito.
  9. Fiebre.
  10. Dolor abdominal.

¿Cómo se diagnostica?

A menudo difiere de persona a persona y en muchos casos no hay signos evidentes de la infección. Si su médico sospecha de hepatitis le realizará varias preguntas encaminadas a conocer factores de riesgo para su adquisición.

Después le realizará una exploración física y le solicitará exámenes de sangre que incluyen :

  • Pruebas de funcionamiento del hígado.
  • Marcadores virales para hepatitis.

A menudo se encuentra un aumento de las bilirrubinas y de las enzimas denominadas transaminasas, lo cual denota el grado de daño al hígado.

¿Cómo se trata?

Depende del tipo de hepatitis y de la gravedad de la misma. Si usted padece de Hepatitis A, probablemente no requerirá de medicamentos ni de hospitalización, a menos de que esté embarazada, tenga edad avanzada u otros problemas de salud.

Las otras formas de hepatitis requieren otros medicamentos, algunos de ellos aún en evolución y puede incluir:

  • Interferón.
  • Antivirales.
  • Esteroides.
  • Transplante hepático.

Dependiendo del tipo de hepatitis puede haber o no curación total. En todos los casos es recomendable:

Cómo vivir con hepatitis

  1. Descanso adecuado en caso de hepatitis aguda durante los primeros días.
  2. Beba suficientes líquidos. Se toleran mejor en las primeras horas del día.
  3. Ingiera una dieta saludable y equilibrada. No abuse de golosinas o de hidratos de carbono.
  4. Evite el consumo de bebidas alcohólicas. Puede agravar el problema y acelerar las complicaciones.
  5. Sea cuidadoso con el uso de medicamentos. No se auto-recete.
  6. Practique ejercicio en forma gradual. El reposo absoluto no ha demostrado ser efectivo para la enfermedad.

 Medidas de prevencion de la hepatitis

  1. Vacúnese. La vacuna para prevenir la hepatitis A puede protegerlo unos 20 años y para la hepatitis B 10 años.
  2. Lave bien frutas y vegetales.
  3. Cocine bien los alimentos. El congelamiento no destruye el virus.
  4. Use agua embotellada en sus viajes. Evite consumir alimentos en la calle.
  5. Tenga prácticas sexuales seguras.
  6. No comparta jeringas.
  7. Evite los tatuajes y acupuntura. Si lo hace asegúrese de que las agujas hayan sido esterilizadas.
  8. Evite perforaciones en el cuerpo ("piercing").
  9. No comparta cepillos de dientes, rastrillos u otros objetos que estén en contacto con sangre.
  10. Lávese bien las manos si ha estado en contacto con personas con hepatitis.